比特币“淘金”简史:尘归尘 土归土

  编译:西洲豹

  注:曾几何时,经历了大起大落的比特币,已经慢慢淡出了人们视野。它像是一个先天不足的孩子,怀揣美好的希望悄然问世,又在走向辉煌之时骤然成殇。或许你是千百万的挖矿者之一,或许你还不知比特币为何物,本文将为您揭开比特币的前世今生。

  挖矿或者淘金这样在土地里寻找财富的事业,曾激发了历史上最狂热的迁移与努力,吸引了千百万的探险家、被奴役的人群前赴后继,甚至在尘土飞扬的偏远山区小镇建起了歌剧院。而当资源枯竭、辉煌落尽之时,这里留下的仅仅是进退维谷的矿工。他们发掘出最原始的天然材料,然后将其从石块雕琢成价值巨大的潜在珍宝。而因此一夜巨富、还可以长期保持财富的人,更是寥寥无几。但是,对于比特币的挖矿,却有着些许不同。

  纽约比特币中心:从华尔街到鬼城的蜕变

  纽约比特币中心(Bitcoin Center NYC),号称是“比特币革命中心”,在曼哈顿布罗德大街经营着一家零售店,与纽约证劵交易所仅一街之隔。其店铺旁边是一家亚洲风味的牛排餐厅,餐厅的员工会偶尔出来驱赶那些在门前闲逛的比特币挖掘者,对他们所谓的“革命”漠不关心。在比特币中心里面,房间的一侧摆放着两张小桌子,搁置着一堆互联网时代的萃取设备,正是比特币挖矿机。看起来像是方方正正的台式电脑,不过要更大一点,但没有显示屏和键盘。去年十一月,当本文作者前去一探究竟时,发现比特币中心的众多设备中,仅有一台CoinTerra生产的TerraMiner IV比特币矿机在运作,并不时发出呜呜的白噪声。但事实上,比特币的情况要沉重得多。

  这台TerraMiner IV比特币矿机就那样静静地平放在桌面上,裹着一层黑色金属,机架式服务器两端是不锈钢格栅,看起来就像是深海潜水员的两只眼窝。格栅下是风扇,用于其一系列专用集成电路板(ASIC)的散热,ASIC是先进芯片组合,通过复杂的密码数学计算不断发掘处理比特币交易,而比特币也是目前世界上最著名的虚拟货币系统。这种运算的回报便是,挖矿者会获得网络中新的比特币,并同时赚取用户交易比特币的费用。正如其非虚拟化名称,挖矿加密货币是有利可图的,但是这台TerraMiner IV矿机的回报率却很低。

  而就在一年的时间里,这台比特币矿机已经沦落为快速覆灭、过时泡沫的代名词,等待着被任何在这一尖峰时刻出现的新契机所取代。由于来自网络上高速有序的模式竞争,TerraMiner IV矿机已是“入不敷出”,它每天工作发掘的比特币连其消耗的电费都不够付。即便是现在最新版的矿机,昼夜不息、不间断的工作,也是亏本买卖。因为比特币的价格持续跳水,从2013年底高达1100美元跌到现在不足250美元。网络上每十分钟新增25枚比特币,却依然还是蝇头小利。TerraMiner IV矿机的生产商CoinTerra也于1月24日申请破产,就像是一座枯竭的金矿,矿机的轰鸣声将昔日比特币中心繁忙的夜晚变成了鬼城的感觉。

  尼克是纽约的一家不动产公司的经纪人,他最早接触比特币是在2013年,在新年前的一个冬夜,他无意间发现了比特币中心。尼克曾设想把自己的公司作为比特币抢占纽约金融区中心位置的前沿阵地,但是由于他一直在等待政府部门,如纽约金融服务管理局,关于规范虚拟货币政策的出台,导致店面在运行初期一直赔钱。而设立一个比特币兑换机的计划也迟迟未落实,同时在矿机附近的比特币ATM机也一直都是线下交易,导致这两者延误的罪魁祸首正是法律的不清晰。目前,尼克正以低价逐渐出售他的矿机,大多都用于教学目的。同时,在漫漫冬日里,他也会打开几台矿机,充当店铺的取暖设备。

  “我觉得自己就像是一个烈士,一个为比特币牺牲的烈士,为此,我们都付出了沉痛代价”,尼克如是说。但对于投资任何价值取决于人们信心的商品来讲,四处弥

印度神油漫的悲观情绪无疑是致命杀手。尽管如此,尼克毫无迟疑,坚定的认为比特币“即将改变世界”。

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